Consejos para viajar a Islandia por libre

Recomendaciones e información útil para que te sea más fácil organizar por primera vez una escapada a Islandia por libre

Islandia ha sido, de lejos, el país que más quebraderos de cabeza nos ha dado organizar. Por lo menos, hasta el momento. Lo único que teníamos claro es que queríamos descubrir la salvaje isla del hielo y el fuego a nuestro aire. Nos apetecía hacer una escapada a Islandia por libre.

Y, claro está, fue entonces cuando nos inundó una desafiante lluvia de dudas. ¿Dónde alojarse para ver todos o «casi» todos los súper imprescindibles? ¿Cuántos días ir? ¿Qué tipo de coche elegir? ¿Y el seguro? Como viajábamos en invierno -marzo-… ¿de qué maravillas naturales deberíamos prescindir por estar cortadas las carreteras de acceso? ¿Se necesita cambiar dinero? ¿Nos llevamos comida o la compramos allí? ¿Hacer o no actividades? ¡Aghgggggh!

En fin, muchas preguntas que responder, un gran trabajo de documentación e investigación googlera y un mapa en blanco que completar. #LaGranIslandia aguardaba. 😉

Islandia por libre. Consejos

Por suerte, disponíamos de casi tres meses para planificarlo todo con calma, mirando y remirando. Cambiamos de planes varias veces hasta que, por fin, compusimos el puzzle para nuestra primera escapada islandesa.

Y como nos gustaría que nuestra experiencia sirviera de algo, consideramos muy muy necesario compartir lo que hemos aprendido para que te ayude cuando te plantees descubrir la fascinante Islandia por tu cuenta. Porque sí, Islandia por libre es posible y, en nuestra opinión, mola mil veces más. ¡Vamos a ello!

¿En qué época ir? ¿Cuántos días?

La pregunta/s del millón. Pues todo depende de tu presupuesto, de si te gusta o no la nieve, de lo frioler@ que seas, de lo llena de turistas que quieras ver Islandia y, por supuesto, del tiempo del que dispongas. 😉

Islandia en invierno. Aproximadamente, de noviembre hasta abril.

Ventajas 🙂

  • Si te gusta la nieve, disfrutarás de paisajes bellísimos y casi infinitos.
  • Algunas cascadas son, inclusive, más impresionantes adornadas con nieve. Nosotras mostramos Godafoss con nieve y a casi todos los viajeros que la habían visto en verano les gustó más la versión invernal. 😉
  • Mayor probabilidad de ver auroras boreales.
  • Sobre todo en el alojamiento y en el alquiler de coche, el precio es muchísimo más económico. Un ¡50% o 70% menos! en algunos casos. ¡Es brutal!
  • No necesitarás un 4×4 para moverte pues casi con total seguridad sólo podrás circular por la Ring Road -la carretera circular que recorre la isla- o por algunas de las carreteras secundarias más importantes que permiten acceder a los principales puntos turísticos.
  • Disfrutarás de Islandia con muy pocos turistas.
  • Puedes visitar cuevas de hielo. En verano están llenas de agua.
Islandia por libre - Godafoss
Cascada de Godafoss

Inconvenientes 🙁

  • No podrás conocer muchas de las maravillas naturales de las Tierras Altas -zona central de Islandia- como las montañas Landmannalaugar. Y es que, numerosas carreteras de las denominadas F-road permanecen cerradas en invierno por la nieve (nosotras nos vinimos sin ver Detifoss y Selfoss precisamente por esa razón). ¿Eso quiere decir que no disfrutarás de Islandia? ¡Para nada! Hay una infinidad de lugares increiblemente espectaculares que están accesibles todo el año y de los que ya te hablaremos.
  • Tendrás que extremar las precauciones en algunos tramos de carretera que tengan nieve.
  • Es posible que no puedas ver desde atrás la famosa cascada Seljalandsfoss porque la senda que da acceso esté cerrada.
  • Hace más frío. Aunque bueno, si no hace viento, las temperaturas no son tan extremas como en Laponia. A nosotras, en marzo, no nos bajaron de los 2 grados negativos. 😉 En Rovaniemi, en enero, llegamos a sufrir -31 grados…
  • No verás Puffins -frailecillos-. La época para disfrutar de estas simpáticas aves de pico naranja es de junio a septiembre.
  • Si vas en los meses más duros del invierno, tendrás menos horas de luz. A partir de marzo, la cosa mejora bastante.
Islandia por libre - Paisajes
Paisajes de la Ring Road

¿Islandia en verano?

Pues justo al revés. 😉 Las ventajas se convierte en inconvenientes y viceversa.

¿Y entonces? Pues nuestro consejo es que, si puedes, la visites en las dos épocas -es lo que pretendemos hacer nosotras-. Y tú dirás, claro, ¿y qué más?

De no ser posible, te aconsejaríamos viajar en abril o septiembre. Abril es perfecta si aún quieres ver algo de nieve y tener relativamente buenos precios y septiembre, por su parte, es tu mes si prefieres acceder a casi lo mejor de cada época. En septiembre ya empiezan a aparecer auroras en los cielos islandeses, los frailecillos aún se dejan ver, las temperaturas son más agradables, no hay carreteras cortadas, la fuerza turística ya se ha ido y, los precios, aún siendo altos, no son tan exagerados como en julio o agosto.

¿En cuánto a la duración? Si quieres conocer los imprescindibles dando la vuelta a la isla, necesitas mínimo 10-12 días. Para ir con calma y ver algún lugar más en profundidad, o hacer alguna excursión que te lleve un día entero, te recomendamos no bajar de 20 días.

En nuestro caso, fuimos a Islandia en marzo y durante 10 días. Cuando volvamos, muy probablemente, lo hagamos en septiembre.

Alquilar coche ¿sí o no? ¿cuál?

Si vas por libre, alquilar un vehículo es casi casi obligatorio. Es la única forma de tener absoluta libertad de movimientos y aprovechar tu tiempo al máximo. Que sea un coche, una camper o una autocaravana ya depende del estilo de viaje que quieras hacer.

Nosotras queríamos recorrer la isla al completo y no queríamos prescindir de la comodidad de un alojamiento así que, por supuesto, alquilamos un coche. Concretamente con la compañía islandesa SadCars. Tienen precios bastante competitivos y, sobre todo, nos convenció su «24 hour roadside assistance«. Nos daba mucha seguridad y no lo habíamos visto en otras compañías.

¿Qué tipo de vehículo? Pues, inicialmente, pensamos en un 4×4, pero Signy -la chica de SadCars- nos comentó que, en realidad, al viajar en invierno, como no nos podríamos meter por las F-road, con un SUV o, incluso, un vehículo más pequeño, nos era más que suficiente. Le hicimos caso y cogimos un Hyundai Tucson automático -muy cómoda la conducción- al que bautizamos con el nombre de Ósk -deseo en islandés-. 😉

Islandia por libre - Alquiler de coche
Ósk, nuestro compi de viaje

Además, hay que tener en cuenta que la velocidad máxima a la que se puede circular en Islandia es 90Km/hora así que tampoco hace falta que alquiles un coche súper potente. En la isla no hay autovías, son siempre vías de doble sentido.

Efectivamente, nos vino perfecto. Es más, durante nuestra escapada conocimos a Lydia, una joven alemana que se había alquilado un utilitario tipo Opel Corsa y nos afirmó que para circular por la Ring Road y algunas vías secundarias no necesitaba más.

Otra cosa es si hubiéramos visitado Islandia en verano. Ahí, sí o sí, hubiéramos elegido un 4×4 o un jeep que nos permitiera vadear ríos y circular por cualquier tipo de vía que necesitáramos. No estamos diciendo con esto que en verano sea impepinable alquilar un 4×4, sólo es necesario si quieres ir a la aventura y descubrir la Islandia más salvaje por las denominadas F-road (se distinguen muy bien porque llevan una ‘F’ al lado del numerito que las identifica).

Islandia por libre - Ring road
Tramo sin nieve de Ring Road
Islandia por libre - Ring Road con nieve
La Ring Road por la zona de los Fiordos del Este

Resumiendo. Si sólo te vas a limitar a la Ring Road (Nº 1) -ya sea en verano o en invierno- y a algunas carreteras secundarias (como las que permiten acceder al Círculo Dorado), con un utilitario es más que suficiente, pues están perfectamente asfaltadas. Si viajas en verano y quieres explorarlo todo, hazte con un 4×4 o un jeep. 😉

¿Es suficiente con el carnet de conducir español? Sí. Aunque Islandia no pertenece a la Unión Europea, sí forma parte del espacio Schengen, por lo que tu DNI y carnet de conducir son perfectamente válidos.

Y súper importante, infórmate bien del estado de las carreteras y avisos antes de coger el coche. Bien en la Web oficial de la Oficina de Meteorología www.vedur.is, bien en la Web Oficial Islandesa www.road.is. Las condiciones climatológicas en Islandia cambian de la noche a la mañana y, a veces, en el mismo día. A nosotras nos llegaron varios avisos de la compañía de alquiler SadCars cuando había peligro de corte de carreteras por fuertes vientos -en Islandia, cuando el viento dice de soplar lo hace a base de bien- o temporales de nieve.

Islandia por libre - Aviso meteorológico
Uno de los emails que nos llegó avisándonos de las condiciones meteorológicas y de las carreteras cortadas

¿Qué seguro de coche elegir?

Y sobre el tema seguro, pues en Islandia está el seguro a terceros que suele venir de serie, el CDW que es algo así como un seguro a todo riesgo con una franquicia altísima (320000 ISK de franquicia, unos 2300€) y luego, están los complementarios como el SCDW que es también un todo riesgo pero con una franquicia mucho menor (75000 ISK de franquicia, unos 540€), o aquellos que protegen de manera específica ante daños ocasionados por la gravilla suelta -obligatorio si vas a circular por las «Gravel roads» (carreteras con el firme de grava compactada) cuando no hay nieve-, tormentas de arena o cenizas, reparación o sustitución de neumáticos o robo del vehículo -totalmente innecesario, Islandia es muy muy segura-.

Nuestro alquiler con SadCars incluía el seguro a terceros y el CDW, por lo que no contratamos ningún otro.

El tema de la elevada franquicia, lo teníamos cubierto gracias al producto Insurance4carhire, un seguro británico con el que, por apenas 50€ al año, tienes cubiertas las franquicias por alquiler de coche en Europa. También tiene otros productos que cubren la franquicia si alquilas un vehículo por el resto del planeta.

Es decir, que si nos hubieran cobrado esos 2300€ de franquicia en el supuesto caso de que el coche hubiera sufrido algún daño, Insurance4carhire nos lo hubiera devuelto. ¿A qué mola? Nos lo recomendaron nuestros amigos Denys y Kate, del blog de viajes Viajamos Juntos, y, por supuesto, lo compramos.

Además, al ser un seguro anual, te cubre las franquicias de todos los alquileres de vehículos que contrates durante ese año en vigor -acabamos de venir de Croacia y también lo hemos utilizado-. Échale un vistacín, y si tienes dudas ¡pregúntanos! 😉

¿Dónde alojarse?

Este tema va a depender, y mucho, de los lugares que quieras visitar y cuál sea tu planteamiento. En términos de precio, el Sur es más caro que el Norte -siempre suele ser al contrario, pero Islandia is different-.

Islandia por libre - Playa negra
La espectacular Playa Negra de Vík

Y en cuánto a las zonas concretas donde alojarte para no perderte nada de lo mega imprescindible…

  • Zona del Lago Myvatn. Al menos, un par de noches. Si vas en verano, o quieres dedicar un día a la excursión al Volcán Askja, tres.
  • Vík. Dos noches también y, si vas en verano y tienes tiempo, tres mucho mejor. Nosotras sólo pasamos una noche allí y nos supo a muy poco.
  • Husavík. Se puede acceder fácilmente desde Myvatn por lo que vemos innecesario pasar noche pero, si tienes días de sobra, el pueblo costero es bien chulo y merece la pena dedicarle una noche, máxime si quieres hacer alguna actividad de avistamiento de cetáceos.
  • Fiordos del Este. Si vas con tiempo, nuestro consejo es que, al menos, le dediques un par de días para descubrir su serpenteante costa de acantilados. Si no, con pasar una noche, a modo de parada estratégica, es suficiente. En esta zona hay paisajes abrumadores pero, imprescindibles, imprescindibles, no hay.
  • Reykjavík. Una o dos noches. Es una ciudad que tiene bastante que ofrecer pero es pequeñita y se ve pronto. No necesitas coche para moverte por ella.
  • Círculo Dorado. Se puede ver en un día perfectamente y, con una buena planificación, no necesitarás dormir en la zona. Otra cosa es que quieras profundizar algo más o hacer buceo en Silfra. Entonces igual sí que te recomedamos que estés al menos una noche.
  • Akureyri. Depende de cuando vayas. Nosotras la vimos de paso y nos pareció suficiente. Pero bueno, si te sobra algo de tiempo, es una ciudad bonita rodeada de paisajes de ensueño por lo que no está de más dedicarle una noche.
  • Alrededores de la Laguna de Jökursálón. Depende de si tienes alguna excursión contratada. Nosotras estuvimos una noche. Es una parte plagada de glaciares -el coloso Vatnajökull es un ejemplo- y es el punto de encuentro de muchas de las empresas de turismo activo.
Islandia por libre - Vík
La preciosa iglesia de Vík
Islandia por libre - Graffiti
El casco antiguo de Reykjavík está repleto de street art

A modo de orientación, en este post, te detallamos los alojamientos donde estuvimos nosotras, así como otra información práctica sobre el tema de la pernoctación en Islandia.

Con el sustento hemos topado

¿Es caro comer fuera en Islandia? Pues sí, no te lo vamos a negar. Nosotras, que somos muy de comer fuera y tirar de restaurantes, en Islandia nos cortamos muchísimo.

Así que, salvo un par de «caprichines» gastronómicos que nos dimos, el resto de días, aprovechamos bien los desayunos incluidos en los alojamientos, echamos mano de sopitas de sobre, sobres de pasta y latitas «made in Spain» e hicimos compra en el súper para cocinar en casa -sobre todo de productos frescos- (la cadena Bonus es de las más baratitas, aunque Kronan y Nettó también están bastante bien). 😉

En Islandia está prohibido entrar carne sin cocinar tipo embutido, así que, el jamoncito, salchichón y demás de la familia, mejor déjatelo en casa si no quieres ver cómo te lo requisan en el aeropuerto.

Los caprichos culinarios nos los dimos en el restaurante Gamli Baukur de Husavík y, sobre todo, en el Lækjarbrekka de Reykjavík. En ambas ocasiones, unos euros muy bien invertidos. 😉

En este post, nuestros compis viajeros, Lucy, Rubén y Koke, del blog de viajes Algo que recordar, hacen un buen desglose de los precios que te puedes encontrar en los supermercados. Verás que, si bien son más altos que en España, tampoco son desorbitados.

¿Se puede pagar con tarjeta de crédito?

Sí y punto. Nosotras no utilizamos ni una corona islandesa en metálico. Hasta un par de sellos y sobres que compramos los pudimos pagar con tarjeta de crédito… 🙂

Aún así, si eres de los que le gusta llevar siempre algo de dinero en efectivo por lo que pudiera pasar, nuestra recomendación es que compres coronas islandesas antes de viajar para conseguir el mejor cambio.

Desde este enlace puedes comprar moneda online en RIA con el mejor cambio y un descuento adicional si utilizas nuestro código promocional ESCAPADA.

Seguro de viaje ¿sí o no?

Pues, honestamente, ¡sí! Islandia es un país salvaje -en términos de naturaleza, claro está- y, si bien esta singularidad lo convierte en uno de los países más bellos del mundo, lo cierto es que también nos expone a un mayor número de riesgos. Si a esto sumamos que es una imprudencia viajar fuera de España sin seguro pues… ¡Blanco y en botella! 😉

Nosotras confesamos que, hasta ahora, hemos sido un pelín incautas y hemos viajado a Europa sin seguro -suerte que hemos tenido que no nos ha pasado nada-. Sin embargo, Islandia nos imponía más respeto y ha supuesto un importante punto de inflexión. Por primera vez, contratamos un seguro de viaje. Eso sí, a partir de ahora, será un indispensable en nuestra maleta. Aunque nos escapemos a países vecinos. 😉

¿Qué seguro elegimos? El Totaltravel de InterMundial. Sus ampliaciones de deportes nos venían de perlas para estar en las actividades que teníamos reservadas –Senderimo por glaciares y Visita a una cueva de hielo-.

Y hablando de seguros, en La gran escapada tenemos un ¡¡¡descuento del 20%!!! con InterMundial para ti. ¿Qué hay que hacer? Contratar tu seguro viajero desde aquí y utilizar el código LAGRANESCAPADA10. ¡Aprovéchalo!

¿Hay peajes?

Sí, uno, justo en el túnel de 5 kilómetros que hay cerca de Akureyri. Así que, si le vas a dar la vuelta entera a la isla, debes tenerlo muy en cuenta, pues no es de barrera y te lo puedes saltar sin darte cuenta.

Hay opción de carreteras secundarias pero es muchísimo más cómodo atravesar el túnel.

¿Y cómo se paga? Fácilmente, vía online a través de la url www.tunnel.is. Puede pagarse desde 3 horas antes a 3 horas después de pasar por él. El precio son 1500 ISK, unos 11€.

Islandia por libre - Peaje
Información sobre cómo pagar el peaje

¿Y qué pasa si no me acuerdo o no pago? Cuando devuelvas el coche de alquiler, te avisarán y podrás pagarlo en ese momento con un sustancioso incremento. Lamentablemente fue nuestro caso y pagamos más del triple, 36’85€ concretamente… 🙁

¿Es necesario contratar alguna actividad para disfrutar de Islandia?

Pues obligatorio no. Islandia es alucinante por sí sóla. No necesitas que nadie te la enseñe pero, siempre hay un «pero», hay experiencias que, sin duda, hacen aún más especial la visita a Islandia.

Una de las que consideramos que tiene una excelente relación calidad precio es la práctica de senderismo por glaciares. Es algo que no se puede hacer en cualquier destino y aquí, en Islandia, uno de los países con más glaciares por kilómetro cuadrado, sí. En nuestro caso, contratamos la actividad de Senderismo en la lengua glaciar Sólheimajökull con los guías de Tröll Expeditions y disfrutamos de cada minuto que pasamos subidas al monstruo helado. 🙂 ¿El precio? 9400 ISK, unos 68€ por tres horas de actividad.

Senderismo por glaciares en Islandia - Sólheimajökull - Paisajes
Caminando por glaciares
Senderismo por glaciares en Islandia - Sólheimajökull - Detalle
Sólheimajökull de cerca

Esperamos haberte facilitado en algo tu planificación a esta isla tan espectacular y llena de sorpresas. Y, como siempre, si te surge alguna otra duda, aquí nos tienes. 😉

Proverbio islandésLlegarás a tu destino aunque viajes lentamente
Consejos para viajar a Islandia por libre
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