Las Médulas, senderismo por la mina de oro romana

Las Médulas, la mayor mina de oro aurífera del Imperio Romano, un impresionante paraje esculpido por la acción humana que cambio para siempre la vida de una comarca

Patidifusa me quedé cuando conocí la historia que hay detrás del singular paraje de Las Médulas. Podéis imaginar mi sorpresa cuando supe que el aspecto del entorno de Las Médulas había sido provocado por la acción humana, más concretamente, por la acción de los romanos …. ¿Cómo que todo este paisaje lo provocaron los romanos??? No daba crédito alguno!

Pues sí, al parecer, a comienzos del S. I y durante casi 200 años, el codicioso pueblo romano no tuvo otra genial idea que explotar la mina de oro que se cobijaba en la montaña, una explotación para la que no dudaron en hacer uso de todo tipo de técnicas, por muy aberrantes y brutales que éstas fueran.

Mina de oro de Las Médulas - Cartel informativo

Cartel informativo de la técnica utilizada para explotar la mina

Tal fue la magnitud de esta obra, que está considerada la mayor explotación aurífera, a cielo abierto, de todo el Imperio Romano.

Nuestra curiosidad crecía por momentos … ¿Qué forma tenía el paisaje anteriormente? ¿Cómo lo hicieron? ¿Qué técnicas usaron para la extracción del oro? Muchas preguntas que necesitaban respuesta! Afortunadamente sabíamos donde encontrarla … A 425 km de Madrid por la A6! Próximo destino … Las Médulas, un curioso rinconcito de la popular región leonesa de El Bierzo. 🙂

¿Cómo disfrutar de Las Médulas?

Para disfrutar del entorno de Las Médulas existen numerosas opciones. Cierto es que dependerá de los días que dediques, pero por falta de alternativas no va a ser. Entre rutas de senderismo o bicicleta, galerías subterráneas, lagos, miradores y aulas pedagógicas, fácilmente puedes dedicar dos o tres días … En un día te llevarás una completa visión general, con dos días podrás adentrarte un poquito más en los detalles de cada ruta y dedicando 3 días o más puedes considerarte un verdadero entendido de la riqueza del lugar! 😉

Fuente www.lagosumidoc.om

Fuente www.lagosumidoc.om

Nuestra intención era pasar el día por lo que elegimos lo mejorcito de cada opción …

Mirador de Orellán

Con toda seguridad, el balcón elegido por la mayoría de visitantes para obtener la panorámica más fotografiada de Las Médulas. El Mirador de Orellán es el mejor lugar desde el que contemplar este impactante y peculiar paisaje, máxime si has elegido subir al atardecer … La puesta de sol será una de esas imágenes que permanecerá para siempre en tu memoria!!

Para subir al Mirador de Orellán hay que coger un desvío que hay poco antes de llegar al pueblo de Las Médulas y recorrer una sinuosa carretera de montaña hasta llegar a un amplio parking gratuito, desde donde continuaremos a pie, 600 metros más con una ligera pendiente  …

Mina de oro de Las Médulas - Acceso al mirador de Orellán

Últimos 600 metros para subir al Mirador de Orellán

… que te llevan a La Gran Sorpresa!!

Mina de oro de Las Médulas - Mirador de Orellán

Posiblemente la vista de Las Médulas más fotografiada (Mirador de Orellán)

Mina de oro de Las Médulas - Vistas

Vistas desde el Mirador de Orellán

Guau!! Pero qué bonito!! Esa es la expresión que alcancé a pronuciar, las vistas eran absolutamente impresionantes! 🙂

Una amplia zona verde salpicada por cortantes paredes de tierra rojiza y con pequeños conjuntitos de casitas alrededor … Una estampa verdaderamente imponente y sobrecogedora.

Fue aquí donde, por primera vez, tomé conciencia real del cambio que el pueblo romano había causado en el paisaje … Todas las partes cobrizas que ahora están completamente expuestas, formaban parte del interior de las montañas hace 2000 años … Os prometo que todavía me recorre un escalofrío cuando pienso en ello.

Ains.. Qué brutos somos a veces los humanos cuando hay dinero de por medio … 🙁

Galerías de Orellán

Antes de contiuar nuestra ruta nos pareció buena idea entrar en las Galerías de Orellán, situadas a escasos metros del propio mirador.

Mina de oro de Las Médulas - Galerías de Orellán

Escaleritas para acceder a las Galerías de Orellán

Una visita a través de dos de los tuneles subterráneos que fueron excavados en el conglomerado arenoso con el fin de poder conducir el agua por ellos. Un viaje a las profundidades de la tierra que te lleva hasta un precipicio que produce verdadero vértigo!!

Habíamos leído que la visita era muy recomendable, sobre todo ahora que han mejorado las condiciones de acceso con iluminación y señalización interpretativa.

La pena es que no pudimos pagar con tarjeta, el metálico estaba 600 metros más abajo en el coche …. 🙁

Si os animáis, el horario es de 11:00 a 14:00 y de 16:00 a 19:00. Además el precio está muy bien, 2 € los adultos, 1.5€ los niños y gratis para los peques menores de 5 años.

Nos hubiera gustado entrar, pero bueno, no descartamos volver en otra ocasión. 🙂

Aula Arqueológica de Las Médulas

Tras esta primera toma de contacto, pusimos rumbo al Aula Arqueológica, situada al comienzo del pueblo de Las Médulas, junto a una pequeña área habilitada para dejar el coche.

Aunque en principio únicamente entramos con la intención de solicitar información sobre las rutas de senderismo, finalmente acabamos visitando el espacio didáctico que tienen preparado (1.5€ por persona, si vas en grupo, 1€).

Mina de oro de Las Médulas - Aula arqueológica

Aula arqueológica de Las Médulas

Una reproducción audiovisual y diferentes paneles interactivos explican y detallan a la perfección el cómo, el porqué y las claras consecuencias que tuvo la brutal explotación minera para un entorno que, como consecuencia, cambiaría para siempre, dando lugar al desarrollo de las diferentes villas de alrededor. Una clarificatoria información sobre la vida en la minería, en los castros y en los diferentes asentamientos romanos.

Para que os hagáis una idea, el impacto fue tal que llegó a cambiar hasta la oreografía del terreno, y con ella, la fauna y flora del lugar. Un claro ejemplo lo tenemos en la formación del Lago de Carucedo, un embalse de 4 kilómetros de perímetro y 30 metros de profundidad, que tiene su origen en las aguas utilizadas para sacar y lavar el oro. Su magnitud es tal que puede verse desde la carretera. Si tienes tiempo, es un lugar que merece la pena visitar, en verano, es todo un reclamo turístico!

La visita se realiza en apenas 20 minutos, unos minutos que consideramos imprenscindible para entender cómo se pudo llevar a cabo semejante asalto de la naturaleza …

En su página Web podéis consultar más información y los horarios de visita.

Senderismo en Las Médulas – Senda de las Valiñas – La Cuevona y La Encantada

Y por fin, después de merodear durante casi 3 horas y con toda la información recapitulada, pusimos pies en polvorosa … tocaba senderismo!

En el Aula Arqueológica nos habían informado sobre las opciones de senderismo para llegar a La Cuevona y La Encantada, posiblemente el lugar más famoso y visitado de Las Médulas. Podíamos recorrer la Senda de las Valiñas (2 km – 1 horita entreteniéndote mucho) o realizar la senda de corto recorrido (500 m – 10 minutitos).

Nosotras elegimos la primera opción para la ida y la segunda para la vuelta, así disfrutaríamos del alto valor paisajístico de Las Valiñas … 😉

Las indicaciones de comienzo de ambas rutas se encuentra casi a la salida del pueblo,

Mina de oro de Las Médulas - Señalización de senderismo

Señalización de distintas rutas de senderismo

Mina de oro de Las Médulas - Indicación de la senda corta

Señalización para tomar la senda corta hacia La Cuevona

después de atravesar la marabunta de bares, alojamientos y tiendecitas que hay en la calle principal …

Qué ganas nos daban de pararnos en algún sitio a tomar un vinito de El Bierzo! 😉

Mina de oro de Las Médulas - Restaurante

Restaurante de Las Médulas

El camino era muy agradable, un recorrido entre cientos de castaños de mayor o menor edad con frutos en sus faldas, unos frutos que, por cierto, está prohibido recoger … Ten cuidado! 😉 .

Mina de oro de Las Médulas - Castaños en la senda de Las Valiñas

Castaños en la senda de Las Valiñas

Mina de oro de Las Médulas - Prohibición de recoger las castañas

Está prohibido recoger las castañas del suelo

El origen de estos poblados soutos lo encontramos en el pueblo romano, quienes se encargaron de traer la especie arbórea a esta región española dada la facilidad de cultivo y buena adaptabilidad al clima autóctono de la zona.

Como podéis imaginar, es fácil encontrar tooooodo tipo de exquisiteces gastronómicas basadas en el fruto en cuestión: tartas (algo densa pero muy rica), mermeladas, pasteles, … Algo así como el reino de la castaña, jejeje.

Mina de oro de Las Médulas - Tiendecita de artesanía y gastronomía local

Tiendcita de artesanía y gastronomía local

Conforme avanzábamos, las angostas y afiladas paredes de tonos rojizos y anaranjados se iban acercando a nosotras. Unas paredes inmensas e imponentes que quedaron para siempre al desnudo por la avaricia de nuestros antepasados. Realmente, invita a la reflexión …

Mina de oro de Las Médulas - Vistas

Vistas de Las Médulas

Mina de oro de Las Médulas - Vistas

Vistas de Las Médulas

Al otro lado de la curva, unas voces rompían la tranquilidad del ambiente … Efectivamente, habíamos llegado! Os presento a La Cuevona, la reina suprema de Las Médulas, con el permiso de su hermana La Encantada.

Mina de oro de Las Médulas - La Cuevona

Acceso a la imponente Cuevona

La Cuevona es un lugar que deja huella en todo aquel que la visita, una gigantesca galería que ostenta el título de ser la más alta que se construyó. Aunque las ganas de recorrer sus recobecos eran infinitas, lo cierto es que imponía bastante respeto y preferimos no hacer el bobito. En su lugar avanzamos unos pasos hasta llegar a La Encantada. Otra de las galerías de referencia y de más fácil acceso, aunque no por ello exenta de riesgos, un cartel en la puerta indica que puede haber peligro de desprendimientos …

Mina de oro de Las Médulas - Interior de La Encantada

Jugando a ser mineras en el interior de La Encantada

Mina de oro de Las Médulas - Vistas desde el interior de La Encantada

Vistas desde el interior de La Encantada

Mina de oro de Las Médulas - Vistas desde el interior de La Encantada

Curiosa foto desde el interior de La Encantada! 🙂

Después de jugar a ser mineras durante unos minutos, emprendimos el camino de regreso por la senda corta, un caminito algo enfangado que partía desde enfrente de La Cuevona.

Mina de oro de Las Médulas - Caminito de la senda corta

Caminito de la senda corta

Mina de oro de Las Médulas - NIños jugando en el tronco

Cómo les gusta a los más peques meterse en los troncos huecos de los castaños! 😉

Senderismo en Las Médulas – Lago Somido

Nuevamente en el pueblo de Las Médulas, cogimos el sentido opuesto para realizar la ruta de senderismo de 1 km hasta el Lago Somido, otro de los lugares de interés de la zona y que te recomendamos visitar.

Mina de oro de Las Médulas - De camino al Lago Somido

De camino al Lago Somido

Este laguito de aguas tranquilas y cubierto en la época por nenúfares, ocupaba uno de los canales donde los romanos lavaban el oro que extraían de la mina.

El camino hasta llegar al Lago Somido está muy bien indicado y no presenta absolutamente ninguna dificultad, un relajante paseo que te va regalando pequeñas sorpresas a su paso, como la  lagunita Pinzáis o la Laguna Larga.

Mina de oro de Las Médulas - Laguna Grande

Laguna Grande, una de las sorpresitas en la ruta al Lago Somido

15 minutitos después habíamos llegado! Ya estábamos en el Lago Somido!

Mina de oro de Las Médulas - Nenúfares en el Lago Somido

Nenúfares en el Lago Somido

Aunque sin su característica flor, sí que vimos algunos nenúfares sobre las tranquilas aguas. La verdad es que era una pena que el día estuviera tan encapotado, las fotos que habíamos visto de este enclave bajo el sol eran preciosas!

Desde el Lago Sumido parte una brevísima ruta de 500 metros hasta el Mirador de Chao de Maseiros. Hubiera estado bien acercarnos, pero el camino estaba anegado por las continuas lluvias que habían caído días atrás y era un completo barrizal. 🙁

Y hasta aquí nuestra visita a Las Médulas, uno de los lugares que más interés había despertado en nosotras y del que habíamos disfrutado muchísimo. La manera en la que se formó este lugar nos parece una verdadera atrocidad, pero es parte de nuestra historia y como tal debe entenderse. Ahora, lo importante, es cuidarlo y protegerlo! 😉

Las Médulas, senderismo por la mina de oro romana
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